EX-8 Integrated Hub

EX-8 Integrated Hub

インテグレーテッド・ハブ

EX-8 Integrated Hub

Ayre”EX-8” Integrated Hub(インテグレーテッド・ハブ)は、100W/ch出力のアナログ・インテグレーテッド・アンプに、ネットワーク/ストリーミング・オーディオ、そしてUSBやS/PDIFなど多彩なデジタルソースに適応するDACを融合させたアナログ/デジタル統合アンプシステムです。

アナログ・インテグレーテッド・アンプ・セクションは、Ayreが創立20周年を機に、フラッグシップ・ラインナップ”Rシリーズ”で確立した”The Twenty Edition”と呼ぶ渾身の回路技術で構築。Ayre伝統のディスクリート構成によるゼロフィードバック・フルバランス仕立て、可変ゲイン・テクノロジー(VGT)によるボリューム回路に加えて、スピーカードライブ能力を飛躍的に高めたダブルダイヤモンド出力ステージと、強靭なAyreLock電源など、最新の基幹技術がふんだんに盛り込まれています。
また、DACセクションには、ハイエンドUSBオーディオの先駆けとなったQB-9の最新ステップアップモデル”QX-5”に採用された高音質D/Aコンバージョン・テクノロジーを投入。アナログからデジタルに亘る現代の多様な音源に高度に対応し高音質でスピーカーをドライブするAyre”EX-8” インテグレーテッド・ハブ。それは、極めてシンプルかつスマートな、高品位オーディオ再生の新たな時代を切り拓きます。

[ インテグレーテッドアンプ・セクション ]

■高電流駆動能力、高S/N、低歪率、さらに高位相直線性を実現する”ダブルダイヤモンド出力ステージ”

スピーカーをドライブする出力ステージには、”The Twenty Edition”展開の発端ともなったAyreのフラッグシップ・アンプMX-R Twentyで確立された”ダブルダイヤモンド出力回路”を搭載。 一般的に、ダイヤモンド回路は、コンプリメンタリーに組まれたNPN/PNPトランジスター出力段を上下対称に配置された初段トランジスターのエミッタフォロアでドライブし、極めて高い電流駆動能力を発揮させながら高S/Nと低歪率を実現するものですが、”ダブルダイヤモンド回路”は、出力段のみならず初段までもコンプリメンタリー・プッシュプル回路とした二重構成としています。しかもそれは、ホット/コールドのそれぞれに均等に組み込まれ、完全バランス回路を形成。これによって特に低域でのより強力なパワーハンドリングと制動力を実現するとともに、高いニュートラリティーとクリアネスを獲得しています。

■超低ノイズ、高安定性を誇る“AyreLock”リニアー・パワーサプライ

音質に大きく関わるパワーサプライ回路にはAyreがポリシーとして長年拘ってきたディスクリート・アナログ・リニアー方式を採用。そして、特にクリティカルな電圧安定度が要求されるフロントエンドからドライバーまでの定電圧回路には、以前のシングル・パワートランジスター出力方式に替えて、あたかもコンプリメンタリー・プッシュプル出力回路の如く作動する新開発”AyreLock”ボルテージ・レギュレーターを搭載。電流増大時には瞬時にプルアップして出力パワーを上げ、減少時には瞬時にプルダウンして適正出力を保つという超能動的な働きによって、元来僅かではあったと言え音楽信号のダイナミックックスの起伏によってもたらされる消費電流増/減の僅かな変動にも、より鋭敏に、より精確に機能する画期的な超安定化電源を実現しています。また大電流駆動が要求される出力ステージへのパワーサプライ整流素子には、低損失かつ大容量の新デバイスを登用。圧倒的な電源供給能力を達成し、音の鮮度とダイナミック動特性を劇的に向上させています。

■Ayre伝統の抜群の位相特性を誇るゼロフィードバック・デザイン、フル・バランス、ディスクリート回路構成

フロントエンドから出力ステージの全段に亘ってAyre伝統のゼロ・フィードバック、フル・バランス回路で構成。オペアンプを一切使用しないディスクリート・デバイス仕立てによるその伝統の回路は、”The Twenty Edition”のキー・テクノロジー”AyreLock”と”新ダイヤモンド回路”によって、その優れた位相直線性とドライブ能力、そして並外れて高いS/Nはさらに磨きがかけられています。

■高S/N可変ゲイン・テクノロジー(VGT)

可変ゲイン・テクノロジー(VGT)とは、アッテネーターによるレベル調整ではなく、アンプ自身のゲインコントロールで出力レベルを変化させる方式。一般的なアンプでは、そのゲインが固定されているため、目的の出力レベルに対比したレベルとなるよう、入力はアッテネーターで絞られます。そこで生じるのは、入力レベル低下によるS/Nの悪化とアッテネーターのインピーダンス変動による周波数特性の劣化です。VGTでは、入力は直接そのままのレベルで増幅回路に導かれるため、そうした副作用が一切引き起こされることなく、高S/Nと低歪率、高忠実度を実現します。
しかもこのVGTはホット/コールド両位相のゲインを同時に、正確に変化させる完全バランス型可変ゲイン・サーキットとなっています。

■優れた音質のEIトランスと、電磁歪が無く優れたフィルターリング効果を生むパワーラインRFIフィルター”Ayre Conditioner”を搭載

アンプの心臓部とも言える電源トランスには、Ayreが伝統的に採用してきた、音の良さで評価の高いマッシブなEI型を搭載し、”AyreLock”ボルテージ・レギュレーターとパワーステージへのハイ・ボルテージDC整流回路に電力を供給。いかなる負荷変動にも揺るぎないパワーを与えるダイナミックな電源供給能力を誇り、極めて高いS/Nを実現するリニアー・パワーサプライの特質を最大限引き出します。
また、AC入力部にはAyre独自のパワーフィルター”Ayre Conditioner”を搭載。ACラインから混入してくる電源の高周波ノイズを熱エネルギーに変え、ピュアなACパワーをトランスに供給します。非磁性体素材による巧みな構造は、磁化による電磁歪を起こさせず、クリーンな電流を常に安定供給し、深く芳醇なサウンドをもたらします。

■シングルエンドRCA/バランスXLRプリ出力に加え、バランスヘッドフォン出力を装備

ダイヤモンド出力ステージによる高音質ヘッドフォン出力を装備。出力端子は3.5mm3極ミニジャック2 組によるバランス駆動と6.35mm3極標準フォーンジャックによるシングルエンド駆動にそれぞれ対応しています。

 

[ デジタルオーディオ入力ステージ(DACセクション) ]

■多彩なデジタル入力

●EX-8インテグレーテッド・ハブに装備されたデジタルオーディオ入力のフォーマットは、イーサネット、アシンクロナスUSB、AES/EBU、S/PDIF(同軸)、2系統のトスリンクの計6系統に加えて2系統のUSB(A)ホストコネクターも装備。ネットワーク上のNASストレージ音源からの再生、USB経由、あるいはUSBメモリーやUSBハードディスクなどの音源からのダイレクト再生など、現代のデジタルオーディオソースのすべてに対応する柔軟性を実現しています。

●また、TidalやDeezer、Spotifyなどのネットワーク・ストリーミング再生にも対応。
●ネットワークオーディオ・プロトコルは、注目再生ソフトウェア「Roon」に対応するRoon Ready機能と、汎用のUPnPに対応しています。

■高音質DAC設計

D/A変換の中枢部にはESSテクノロジーの最新DACチップES9038Q2Mをフィーチャー。直線性とダイナミックレンジの新たな基準を確立するこの高度なデバイスと、ローノイズFPGAで駆動するAyre独自のMP(ミニマムフェーズ)デジタルフィルター(*)との相乗的効果によって、音のディテールとピュアリティー、そして極めて自然なインパルス応答を驚くべきレベルで再現します。

(*)MP(ミニマムフェーズ)デジタルフィルター:
フィルターリングのアルゴリズムには、あらゆるデジタルフィルターの中で最も自然な音楽信号の再現を可能にするAyre MP(Minimum Phase)デジタルフィルターを搭載し、驚異的なインパルス応答特性を獲得しています。
ほとんどのデジタルフィルターでは、突発的な信号入力(インパルス)の再生に対して、自然界には存在しえないプリエコーと呼ばれる信号に先立って現れる波形と、ポストリンギングと言う信号の後に尾を引く余分な波形を盛大に発生させ、それが音の自然さを損なう要因となっています。
MPデジタルフィルターは、インパルス応答でのプリエコーを根絶。ポストリンギングさえも僅かワンサイクルにまで抑えることを可能とし、極めてナチュラルな音の再現性を実現します。
このMPデジタルフィルターを実現するアーキテクチャーには、信号の劣化を来さないシングルステージによるFIRフィルターを登用。音楽のリアリズム再現に極めて有効なものとしています。

デジタルディスク・トランスポートからのフィジカルメディアと、NAS/PCベースのデジタルミュージック・ファイル、あるいはロスレス・ストリーミングサービスなどのすべてのミュージックライブラリへのシームレスなアクセスを可能とする優れたデジタル技術と、Ayre 20有余年の伝統に育まれた定評のアナログ技術との融合がもたらす”EX-8 Integrated Hub”は、ハイエンドオーディオの斬新なスタイルを提唱します。

[ Specifications ]

●アナログ入力 : 1xバランス(8V rms max)、2xシングルエンド(4V rms max)
●デジタル入力 (インテグレーテッド・ハブ) *:
AESEBU/SPDIF/TOSLINK : PCM 44.1 - 192 kHz (up to 24 bits), DSD64 (DoP)
USB : PCM 44.1- 384 kHz (up to 24 bits), DSD64, DSD128 (DoP)
NETWORK : PCM 44.1 - 192 kHz (up to 24 bits), DSD64
●バランス入力極性: Pin 1 = Ground 、Pin 2 = Hot 、Pin 3 = Cold
●入力インピーダンス: 2MΩ(バランス)、1MΩ(シングルエンド)
●周波数レスポンス:DC-250 kHz
●出力パワー(連続): 100W(@8Ω)x2
●ヘッドフォン出力レベル: 4Vrms@balanced, 2Vrms@single-ended
●電源: 100VAC,50/60Hz
●消費電力: 60W(スタンバイ), 125W(無信号動作時), 600W(Max)
●外形寸法: 440W x 100H x 330D (mm)
●重量: 11kg
● リモコン付属
※仕様は予告なく変更されることがあります。

(アナログ入力+デジタル入力:S/PDIF+USB+Network)

EX-8 Integrated Hub

Ayre
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